Aislamiento de tuberías

Aislamiento de tuberías

El aislamiento térmico se emplea para reducir la transferencia de calor desde el fluido contenido en la tubería, válvula, o equipo, al medio ambiente o viceversa.

El aislamiento de las líneas frías ayuda a reducir la condensación en el exterior del tubo, lo que a su vez ayuda a reducir la corrosión. La condensación en las líneas frías puede causar también daños a los equipos.
Además, el aislamiento contribuye a la seguridad del personal.

Las causas que motivan el aislamiento de las tuberías y equipos utilizados en la industria son:

  • La conservación de la energía calorífica, reduciendo el cambio de calor, o frío, entre una tubería, o aparato y el medio ambiente.
  • El control de las temperaturas, limitando la caída de temperatura de un fluido que circula por una canalización, o almacenado en un depósito.
  • Evitar la condensación sobre la tubería, o el equipo, para que no surja el fenómeno de la corrosión, sobre estos elementos.
  • Proteger un fluido contra la helada, evitando una posible solidificación.
  • Proteger a las personas contra una eventual quemadura provocada por un contacto accidental sobre una superficie con una temperatura elevada.

Cuando se piensa en el tipo de aislamiento a utilizar en líneas de tuberías o equipos, deben considerarse los siguientes puntos:

  • Debe tener una baja conductividad térmica, es decir, debe ser un mal conductor del calor.
  • El material debe ser capaz de soportar la temperatura de trabajo.
  • La resistencia estructural.
  • La resistencia a la humedad (especialmente si se aplica a tuberías a la intemperie).
  • El aspecto económico (inversión/energía ahorrada).
  • La densidad, debe retener la mayor cantidad posible de aire con el mínimo de material.
  • La superficie debe tender a reflejar el calor hacia el tubo (revestimiento de aluminio, etc.)
  • Problemas de vibraciones.

Materiales aislantes

Los tipos de aislamiento más usados son:

  • Tierra de diatomeas.
  • Magnesia
  • Lana mineral o de Roca
  • Fibra de vidrio
  • Poliestireno expandido

De los tipos anteriormente mencionados, el material que más se usa la lana mineral de roca.

Gracias a la naturaleza inorgánica de la lana de roca, ésta resulta de carácter incombustible y mantiene sus excelentes propiedades térmicas incluso a muy elevadas temperaturas.
Es un producto especialmente indicado para el aislamiento térmico a elevadas temperaturas en la industria.

De acuerdo a los cálculos de transmisión de calor, y según la temperatura de operación se encuentran tabulados los espesores a seleccionar:

espesores de aislamiento de tubería según temperatura de trabajo
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